Компьютерная графика

Аккуратно разделенная на две полосы скоростная автострада, поворачивая, скрывается за крутой скалой. В дымке виднеется океанский залив, обрамленный холмами Калифорнии, а на его фоне после дождя, оставившего зеркальные лужи на шоссе, сверкает двойная радуга. Не верится, что прелестная «Дорога в Пойнт-Рейес» — всего лишь совокупность миллионов двоичных цифр, числовое изображение, состоящее из нулей и единиц — единственного языка, который в конечном счете понимают компьютеры. Методы компьютерной графики, наделившие вычислительные машины способностью создавать изображения, оказали на мир, пожалуй, не меньшее влияние, чем само появление компьютеров. От промышленности до медицины, от техники до развлечений — трудно назвать область, которую не затронули бы эти новые методы.

Компьютерная графика пробуждает к жизни мертвые числа. В простейшем случае графическое представление потока информации, возникающей в процессе деятельности фирмы, существенно ускоряет восприятие и интерпретацию данных. Например, владелец магазина, подводя итоги года и пытаясь определить, какие товары ему необходимо приобрести для получения максимальной прибыли, может бесплодно потратить немало дней на разбор компьютеризованных бухгалтерских записей. Если же эту информацию представить в виде наглядных прямоугольных или круговых диаграмм, решения, прежде затерянные в непроходимых джунглях чисел, сразу становятся очевидными.

Компьютер может показать невидимое: при помощи методов компьютерной графики позволяют врачам заглянуть внутрь тела пациента и поставить диагноз с немыслимой прежде точностью. Геологи, которые раньше ломали голову над сейсмограммами, фиксирующими результаты подземных исследовательских взрывов, теперь могут получить интересующие их данные на экране терминалов в виде сечений подземных пластов, возможно, содержащих нефть или другие полезные ископаемые.

Компьютерная графика стимулирует «обучение на ошибках»: ошибки в процессе компьютерного эксперимента наносят несравненно меньший ущерб кошельку и жизни, чем в реальном мире. Например, компьютерная модель автомобиля, «врезавшаяся» в модель стены, позволяет инженеру проанализировать, что произойдет при этом с моделями пассажиров, и усовершенствовать конструкцию автомобиля. Есть также модели чисто развлекательного характера. Кинематографисты прибегают к услугам кудесников машинной графики для создания изображений космических кораблей и некоторых специальных эффектов, соперничающих с традиционными изделиями моделистов и декораторов Голливуда, а иногда и превосходящих их.